运河热:一河金水

来源:都市快报 作者:钟松君 人气: 发布时间:2007-01-08
摘要:
硬生生挖出的科林斯运河

就是这张邮票,让尼加拉瓜运河梦落空

英国“运河之父”布里奇沃特公爵

伊利运河马拉船

  那将自己死后的灵魂为赌注、与魔鬼打赌的浮士德博士,听到一片锄头掘墓之声,以为民众在干移山填海的大工程,不禁高喊:“你真美呀,请停留一下!”

  如果现代经济学家看到千百万隋朝人在挖地开掘大运河,他们也许会与美国罗斯福时期的公共工程相比,也兴奋地高喊:“哇,好多就业机会!好多内需!”

  著名暴君隋炀帝时代的“运河热”,是引发“七十二处烟尘,一十八路反王”的原因之一。

这条运河的好处,到唐朝才显示出来。唐朝诗人皮日休说:“在隋之民不胜其害也,在唐之民不胜其利也。”

  自隋至清,一千多年中,京杭大运河都是南北运输的大动脉。

  古罗马的尼禄也是一个著名的暴君,他也曾想开凿科林斯运河,将爱琴海和伊奥尼亚海连接起来,公元67年,他还亲执金铲,挖了第一个洞。不过第二年因发生暴动,他就自杀了。

  这隋炀帝与尼禄倒是挺像的,都是暴君艺术家,都是被推翻自杀的,死前都留下一句名言:“大好头颅,谁当斫之”(炀帝);“这个世界将失去一位多么出色的艺术家啊!”(尼禄)

  隋炀帝搞成了大运河,尼禄没有搞成——那地方都是岩石,当时又没炸药,开山太难。因此,科林斯运河到19世纪末才又一次开工并建成——头尾算起来有1800多年。

  西方真正出现“运河热”,是在18世纪。当然是从英国兴起,为什么?工业革命啊。内地大量的煤炭,在臭名昭著的泥地上,人挑马车拉,多少艰险。怎比得上船装得又多,运费又便宜?

  1765年,布里奇沃特公爵开通了一条运河,从曼彻斯特到他的煤矿。运河时代就这样开始了。到1792年,运河热使整个英国发烫,同时有42条运河的修建计划,人们的投机热情瘟疫般蔓延。

  所以“杭儿风”不是杭州特产,只要有利可图,什么都能热——17世纪以来,郁金香投机热、运河热、淘金热、铁路热、钢铁热、石油热、网络热……热不断的是财富诱惑,对世界经济产生了深远的影响,股票市场就是这样发达起来的。

  运河热可以说是股票市场的试水期。

  英国的“运河热”热向了法国,如今法国8500公里内河通航水道,三分之二是运河,就是拜这股热潮之赐;“运河热”又热向了美国,影响最深远的当数1817年动工的伊利运河——它对美国的意义,甚至有点像京杭大运河对中国的意义。

  伊利运河从五大湖区的伊利湖,经莫霍克谷地,到哈得逊河岸的奥尔巴尼,全长581公里。

  这是当时的纽约州州长克林顿想出来的。当时批评家很看不上它,轻蔑地称它为“克林顿沟”。想出这个名字的批评家,莫非是个汉学家?——中国古代也有将运河称为“沟”的,比如邗沟、鸿沟。

  开伊利运河花了700万美元。现在听起来一点也不贵,但在当时是贵得惊人——50年后,美国向俄罗斯买下阿拉斯加州,只花了720万美元,虽然这是一桩出名便宜的买卖,但当时的美国人却都恨买贵了,将签合同的国务卿西沃德骂了个狗血喷头,直到7年后在那个苦寒之地发现金矿。

  克林顿市长挨骂也没白挨,运河建成10年后,700万美元的成本,就已经回来了。

  如今这点成本早已不值一提——你想想,哈德逊河口大名鼎鼎的纽约,就是靠了伊利运河发迹,成为世界金融中心的!1800年,美国进口商品,仅9%通过纽约港,到1860年就有62%了。

  当然,纽约发迹也不能抹杀了大太平洋铁路的巨大功绩,但这条铁路是1863年才开始修的。

  如果没有伊利运河,美国西部的农民,生产出面粉大豆,恐怕卖不到曼哈顿,只好花3倍的时间、20倍的运费,卖到遥远的新奥尔良或加拿大的蒙特利尔去,而来自海外的商品,也不会这么快到他们手中。

  就连这些,也算不了多大的事。有了这条运河,美国西部有了更好的发展前景,对联邦政府的向心力也就大增。

  说到运河,不能不说两条世界海运的大动脉:沟通地中海和印度洋的苏伊士运河,每年承担全世界14%的海运贸易;沟通大西洋和太平洋的巴拿马运河,承担全世界5%的贸易货运。

  如果关闭这两条运河,世界经济恐怕立马就窒息。

  谁拥有这样的运河,谁就拥有了财富。

  运河流的是肥水。目前,一场海上运输的“肥水争夺战”正在酝酿。

  在巴拿马和埃及,运河过境费都位列三大经济收入之一,去年巴拿马就从运河赚了12亿美元,今年赚了14亿,他们希望20年后能赚到60亿美元。可是这条运河,34米宽的船都过不了,如今最大的船已有56米宽,60米宽的船也在设计中,运河将27%的邮轮都挡在外面了。所以,办法只有一个,扩建——不能削“船只”适运河的履,只好将履做做大。

  今年9月,中美洲的尼加拉瓜决定花上180亿美元和12年时间,挖出另一条运河,连接太平洋和大西洋。

  “比巴拿马运河更深、更宽!能过的船更多、更大!”尼加拉瓜说——就算巴拿马运河扩建了也赶不上。

  还真不能说尼加拉瓜是在抢巴拿马的饭碗。

  在中美洲开运河的设想,480多年前就有了,后来拿出的4个备选方案中,巴拿马方案是首选,尼加拉瓜方案也众望所归,因为有两个湖可利用。这事折腾了很久。1902年,美国国会打算就开凿哪条运河表决,尼加拉瓜方案硬是被一张邮票给毁了。

  那年加勒比海的培雷火山喷发,死人3万。法国工程师瓦里亚使出一个阴招:收集到90多张1900年莫莫通博火山喷发的邮票,每个美国参议员送一张。于是,这些议员全倒向了巴拿马方案,因为莫莫通博火山,就在尼加拉瓜方案中的运河线上。

  眼睁睁瞧着肥水流入外人田,尼加拉瓜不服啊,不舍啊。

  没有运河,就修建一条铁路吧,同样可以连通两大洋——20多年前,尼加拉瓜修建高技术集装箱铁路的设想,几乎成为现实。

  美国和加拿大横跨东西的铁路是有名的,瓜分了两大洋之间的货运。

  巴拿马要挣更多的钱,只好扩建运河;尼加拉瓜要分一杯羹,就给巴拿马运河“补充补充”(尼总统奥尔特加11月访巴时,谦虚地用了这个词)。

  运河造就的城市,远远不止纽约,不止巴拿马城以及苏伊士、伊斯梅利亚、塞得港这三大埃及港城。

  就说中国的京杭大运河吧,它自唐以来,成为中国的黄金水道,使沿岸许多城市受惠无穷,比如北京,有人甚至将它称为大运河“漂”来的城市。

  至于杭州这座城市,杭州运河指挥部办公室主任陶学锋提到一个史实:在大运河开通前,杭州只是一个小郡,有了运河,杭州的地位上升,将古城绍兴生生地给挤了下去。

  近十年来,中国出现了新的“运河热”。这可以说是京杭大运河的一次“再发现”。到今年,“运河热”几乎席卷了大运河沿岸所有地区。整治、保护运河,使许多城市再次受益。同时在这场“运河热”中,时常有人问一个算是冷门的问题:运河运河,是运东西的,京杭大运河现在还“运”吗?

  目前长年在京杭大运河跑的运输船,有10万多艘,其中浙江、江苏、山东境内,最为繁忙。有报道说,这三省计划投资200亿元整治运河,2010年整治完成后,运河最低航道等级将达到三级,1000吨级的单机船,可从山东东平湖直达杭州,运力提高40%。

  说运河

  徐旭勇(拱墅区委宣传部副部长):

  杭州的拱墅区,自隋唐以来,就是南北水陆交通要道和繁华商埠。至南宋时,得益于便捷的运河水运,拱墅成为各路商家的货物集散地,从卖鱼桥至米市巷,“百货辐辏,商贾云集,千舻万舳,往返不绝”,促成了名扬天下的“东南财赋之乡”,也造就了蜚声海内外的“十里银湖墅”。

  陶学锋(杭州运河指挥部办公室主任):

  目前运河的运量,超过航道标准的3倍。虽然在杭州运输业中的比重有所下降,航运功能也有所弱化,但运输功能不会取消。

  胡云涛(杭州内河港航管理处运管处处长):

  近年运河运量一直在增长。今年运河杭州段的货运运量,比2003年增加了一倍,客运量增加一倍还不止。
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