冬至大如年:慎终追远说祭礼

来源:孔孟之乡 作者:孔萌 发布时间:2020-12-21
摘要:冬至是迎祥纳庆、祭天祀祖的大吉之日,孟子故里山东邹城有冬至日祭祀孟子的习俗。

冬至大如年:慎终追远说祭礼

  冬至又称“冬节”、“亚岁”等,二十四节气之一,是中华民族重要的传统时令节日,距今已有2500多年的历史。作为迎祥纳庆、祭天祀祖的大吉之日,历来有“冬至大似年”的说法。这一天,阴阳转换,天地循环,白天最短,黑夜最长,正如古人所说:“阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰‘冬至’”。

  据史料记载,周历的正月为夏历的十一月,以冬至为岁首过新年,拜岁和贺冬并没有分别。直到汉武帝采用夏历后,才把正月和冬至分开。冬至过节源于汉代,盛于唐宋,相沿至今。从周代开始,就有冬至祭祀活动。《周礼春官·神仕》中有“以冬日至,致天神人鬼”的记载,目的在于祈福消灾,减少饥荒。魏晋六朝时,冬至称为“亚岁”,民众要向父母长辈拜节;宋朝以后,冬至逐渐成为祭祀祖先和神灵的节庆活动。唐、宋时期,冬至是祭天祀祖的日子,皇帝在这天要到郊外举行祭天大典,百姓在这一天要向父母尊长祭拜。明、清两代,皇帝均有祭天大典,谓之“冬至郊天”。

冬至大如年:慎终追远说祭礼

  “慎终追远,民德归厚矣。”冬至祭祖之俗在东汉崔寔《四民月令》中已有记载。北宋《东京梦华录》记载京师最重冬至节,至此日更易新衣,备办饮食,享祀先祖。明清时代,冬至祭祖更为盛行。明嘉靖《江阴县志》记载:“节朝悬祖考遗像于中堂,设拜奠,其仪并依元旦。”在宗族制度兴盛的南方地区,祭祖往往在祠堂进行。“冬至祀先于祠,醮墓如清明。”清人冬至祀祖一般是祀于家,祭于墓,像清明节和中元节一样,在家庙祭祀祖先。今人多在家庙、祠堂或祖屋焚香祭祀。

  孟子故里山东邹城有冬至日祭祀孟子的习俗。据《孟氏宗谱》记载,公元前289年冬至日,孟子寿终,享年84岁。“邹国人举国皆惊,百姓长哭三月,酒家不卖酒,屠夫不卖肉,童子不唱歌。为寄托哀思,邹国废除贺冬之礼。”即废除庆贺冬至的仪式,素斋并隆重祭祀孟子,形成了延续至今、独具特色的“冬至废礼”习俗。

冬至大如年:慎终追远说祭礼

  作为继孔子之后的儒家“亚圣”,孟子于宋元丰七年五月被追封为“邹国公”,配享孔庙,政和五年开始祭祀,专制乐章加以赞颂。其后各朝代添加封号、祭祀不绝,至1948年孟子嫡系后裔孟繁骥离邹迁居台湾止。

  从2014年(甲午年)开始,邹城市正式恢复了冬至祭孟仪式。祭孟大典采用宋制礼制,以传统雅乐、佾舞等祭拜孟子,这既是对亚圣孟子的尊崇,也是对儒家思想的弘扬、中华文明的传承,对于彰显孔孟圣地邹鲁遗风,增强中华民族文化自信,具有深远的意义。

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